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休斯敦自然科学博物馆 

提到休斯敦,你第一个想到什么?NASA?姚明?没错,作为美国第四大城市,NASA确实让休斯敦赋予“太空城”的盛名,而姚明和他所在的火箭队也让国人知道了休斯顿。但是你知道吗?休斯顿最大的博物馆——自然科学博物馆,是美国第三大综合博物馆(也是全球目前最大、最高水准的矿物宝石专业博物馆),其中还包括一座天文馆和一座IMAX电影院。

休斯顿自然科学博物馆简介

1909年,由休斯顿博物馆和科学协会发起,建立了美国得克萨斯州休斯敦市的自然科学博物馆(HMNS)。和许多历史悠久的博物馆一样,休斯顿自然科学博物馆也有3个馆区,分别位于赫尔曼公园,糖城和鳄鱼湖公园的博物馆主建筑,卫星博物馆和乔治天文台。休斯顿自然科学博物馆每年的参观人数总计超过两百万。

在赫尔曼公园的主博物馆现有设施,建于1969年。这是一座四层楼的建筑,包括自然科学大厅和展览,固定展区包含地球,空间,化学,细菌与微生物,宝石与矿物,能源,德州野生生命。其中许多展品可以触摸,深受儿童的喜爱。特别展区的内容是变化的,曾举办过“伊拉克的宝藏”,“恐龙”,“人体探秘”;“中国秦兵马俑展”,“丝路奥秘—新疆文物展”等。当前的展览包括,得克萨斯州展览,“古代乌克兰”拜占庭帝国展,“美国南北战争展”,以及在2012年4月1日开幕,来自中国的“勇士,陵墓和寺庙”新的兵马俑展览等。另外还有伯克贝克天文馆,科克雷尔蝴蝶中心和沃斯曼IMAX影院等设施。这个博物馆是目前美国最受欢迎的博物馆之一,在非史密森博物馆系统的博物馆中,仅次于纽约的美国自然历史博物馆排名第二。该博物馆有如此高的知名度,是因为其大量的特殊展览和海外合作展览。

糖城的休斯敦自然科学分馆,这里有一座年代久远的红砖建筑。博物馆的主要藏品是1914年和1930年之间收藏的。早在1947年初,该博物馆就开始了针对学生的教育计划,直到今天,这项教育计划被不断扩展。2009年糖城分馆重新开馆。增加了有许多展览,其中包括,地球论坛,地球科学,古生物学,空间科学,生命科学和数字球幕剧场等。

这里我们主要介绍一下休斯敦自然科学博物馆的天文馆和天文台等相关内容。

伯克贝克天文馆

随着太空时代的来临,1962年,NASA在休斯敦建立了约翰逊航天中心。1964年,休斯敦自然科学博物馆的伯克贝克天文馆开幕。从学校团体到普通公众的数以百万计的游客来到这里观看天象节目。天文馆直径15米,200个同向座椅。2004年伯克贝克天文馆实现了数字化,安装了当时世界上最先进的SkySkan 数字天空全天域投影机,可以模拟出恒星,行星,彗星,星云和星团等天体和它们的运动,以及投影出其他特殊效果。该馆还配备了的最先进的数字立体声音响系统,增强了天文馆剧场的特殊效果。新的技术除了表演传统的星空,还可以带领观众体验到飞出太阳系到太空中旅行的乐趣。

这个天文馆甚至曾经培训NASA航天飞机的宇航员们辨认星空!

伯克贝克天文馆的节目

伯克贝克天文馆可谓丰富多彩,仅目前上映的节目就有9个。其中包括《2012年:玛雅人预言 》,在参天的热带雨林中的金字塔上,在玛雅人的天文台观测太阳。体验玛雅天文学家的预言!《齐柏林飞船》齐柏林飞船是一支英国的摇滚乐队。这支乐队在硬摇滚和重金属音乐的发展过程中占有相当重要的鼻祖地位,同时也是20世纪最为流行的和拥有巨大影响力的摇滚乐队之一。伴随着天文馆的圆顶上放映的各种画面,欣赏齐柏林飞船乐队的摇滚乐。

《得克萨斯州的天空》这是一部现场表演的节目。首先介绍天文馆所在的西得克萨斯州下的天空,然后再到博物馆的乔治天文台和麦克唐纳天文台。观众会发现,两地的太阳和星星的位置是不同的。观看圣哈辛托战役战场上空的星星,发现在过去175年,德州的天文学发生了怎样的变化——从探索大爆炸到阿波罗登月,到头顶上的国际空间站。该节目也是对得克萨斯州展览的补充。

《黑洞》,黑洞探索了这些神秘的庞然大物!黑洞的吸引力不仅仅是引力。这些死亡恒星的神秘墓地迷住了几代人。《月球的黑暗面》,平克·弗洛伊德(英国摇滚乐队)的传奇的专辑在博物馆回响,使全天幕视频系统高清晰的图像的能力增强。梦幻般的声音和令人难以置信的图像创建一个难忘的经历。它不只是一个激光表演,这是一个全新的视觉和音响的数字化革命——围绕着你,浸润着你,在《月球的黑暗面》中迷失了自我。

《星夜快车》,哈勃太空望远镜令人叹为观止的图片,与现场的星空相结合,展示了恒星的生命周期。观众可以体验到我们的银河系与邻近的仙女座星系最终发生碰撞,节目由太空望远镜科学研究所进行科学可视化。然后,节目带领观众大幅度俯冲,并通过巨大的火星水手谷,其数据来自火星全球探测者的最新数据。由澳大利亚墨尔本斯温伯尔尼理工大学天体物理学和超级中心模拟制作。

《宇宙中的生命》漫游在宇宙中寻找生命。2010年标志着第一个寻找外星智能实验的50周年。1960年,天文学家弗兰克.德雷克在西弗吉尼亚州的绿岸,使用射电望远镜,倾听了附近的两个恒星。虽然他没听到什么有趣的,但一个寻找地外生命的想法诞生了。

该节目以一个新鲜的眼光看待这个50年的问题,从大爆炸开始,寻找那些可能有生命的特殊地方,包括我们的太阳系所有行星的。这是一个我们宇宙的美丽之旅,通过天文学家的眼睛寻找生命的起源线索,开发智能。

回想那些叹为观止的画面,从猎户座和三叶星云的恒星诞生云,到船底座伊塔星和附近行星的神秘表面及卫星和环上的垂死挣扎的恒星。欢迎加入搜索和享受冒险。

该节目的部分资金得到NASA公众拓展计划的支持。节目导演由美国休斯顿大学生物和生物化学系的乔治.福克斯博士担任。

乔治天文台

位于得克萨斯州的南糖城的鳄鱼湖公园乔治天文台,配有三个望远镜圆顶,分别安装三个36英寸(910毫米),18英寸(457毫米)和14英寸(356毫米)的望远镜。这些天文台的望远镜主要用于公众教育– 允许专业和业余天文学家进行研究,而游客也可以通过望远镜观测美丽天空夜景,掌握第一手的夜空知识。

在一年不同季节,在每个月里,游客都能够观察到大量的天象,如土星光环,木星上的云带,月偏食或月全食,一个明亮的流星或从天而降的大火球,银河系,或者两颗非常接近的行星等。

挑战者学习中心

1986年,美国挑战者号航天飞机失事之后,为纪念失事的宇航员,并鼓励和培养更多的年轻人对太空探索的好奇心,加团队精神和沟通技巧,在休斯敦自然科学博物馆建立了第一个挑战者学习中心。在这里,为学生提供模拟学习空间站的宇航员和在任务控制中心工作科学家的机会。乔治天文台也建有一个挑战者学习中心。

目前在全美的天文馆和科学中心已经有50多家挑战者学习中心。

一个世纪的科学教育

休斯敦自然博物馆建立100多年以来,一直致力于自然科学知识的普及。休斯敦自然科学博物馆的使命——维护和推动自然科学一般知识的普及,增加个体在自然科学及相关学科的知识并使之愉悦,维护和促进自己始终处于一流博物馆行列。多年来,博物馆继续收购主要的馆藏,扩大其长期展览,并扩建新的场地。今天,自然科学休斯顿博物馆正在进行一项雄心勃勃的扩张计划,旨在建立世界上最好的古生物博物馆展览厅,并增加天文展览和教育空间。(郭霞)

休斯敦自然科学博物馆网站:http://www.hmns.org/

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