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詹姆斯 S. 麦克唐纳天文馆 

2001年6月22日,在闭馆18个月,投资1300万美元改造扩建之后,美国密苏里州圣路易斯市圣路易斯科学中心的麦克唐纳天文馆重新开放。新的詹姆斯S.麦克唐纳天文馆保留了老建筑的风格,选用了世界上最先进的蔡司9型光纤天象仪,扩建了3层楼的展览厅,增加了122件展品,其中一半以上是交互式展览。麦克唐纳天文馆变成了一个巨大的空间站,在这里观众有机会亲身体验到在太空中是如何生活和工作的。

历史

地处森林公园的麦克唐纳天文馆建于1963年,是由詹姆士·史密斯·麦克唐纳捐赠的。麦克唐纳于1939 年在密苏里州的圣路易斯市成立了麦克唐纳航空公司。1967 年,他和加州最大的道格拉斯飞机公司合并组成了著名的麦道公司。在麦克唐纳1980 年去世后,麦道公司1997年被波音公司兼并。麦克唐纳天文馆在 1985 年与科学和自然历史博物馆合并,变成森林公园的圣路易斯科学中心。科学中心由两部分建筑物组成:在奥克兰大街上的建筑物是一座拥有4个展览大厅750件展品和一个OMNIMAX超大银幕影院的、面积达28,000平方米的教育设施;另一个则是奥克兰大街对面、位于森林公园的麦克唐纳天文馆。科学中心和麦克唐纳天文馆中间是64号高速公路,一座横跨公路的天桥将它们连结为一个整体。圣路易斯科学中心是美国仅有的两个免费参观的科学中心之一。除了OMNIMAX影院和探索试验室要票以外,其余全部免费。

天文馆的设施

新的麦克唐纳天文馆拥有一个波音空间站,在空间站内,观众通过交互式展览、实验室和实况转播的太空事件,得以学习和了解在宇航员在太空中是如何生活的。

新的天文馆有3层。一层天港,包括一个咖啡厅、一个商店、一个引导观众进入科学中心的地下坡道、一个大型电梯——“星星航天飞机”,它可以令观众经历模拟航天飞机点火升空的体验,观众叫喊着集体被“输送”到两层楼之上的波音空间站。航天飞机最引人注目的是有 322个按键、开关和推拉操纵杆的仪表扳,以及用来观察航天飞机点火起飞进入太空的视频监视器。

二层奥德温星区,一个拥有蔡司9型天象仪的天象厅,在这里座椅被移走了,观众可以欣赏到真实的星空。这里还有包括医疗保健、营养学、机械和环境系统在内的空间站实验室以及空间站居民的住处,在那儿参观者可以了解到人在太空实际居住所需要的舒适地条件。

星桥在三层 这里有空间站的监控中心,在这儿观众可以参与有关天文和物理方面的活动。在天文区有交互式展览,可以表演不同年代的星空。在通讯区参观者可以借助计算机联接到科学中心的电子回廊与其他“在地球上的”人通话。 

改造的核心思想——返朴归真

圣路易斯科学中心的空间科学的副主任和项目经理特里·吉普森指出,一个天象厅不只是做天象表演的剧场,其真正的目的是要帮助人们了解天空是如何运转的,以及如何认识真实的星空。

在新的天文馆中,最引人注目的亮点就是在24.4米直径圆顶下的蔡司9型天象仪。9000 多颗闪烁的星星和太阳系的行星缓慢地在天幕上移动,再现自然的星空。吉普森说:“当我第一次听说光导纤维天象仪时,我开始有一个念头,就是能够行走着而不是被禁锢在一张椅子中观看节目。”以前剧场的椅子已经被移走了,观众甚至可以躺在地毯上星尚星空。“我们希望能够使人与夜空联系起来”。就如同你从山中你的小屋走出来或倒垃圾时,抬头仰望天空所体验到的。“我希望人们在这里就像在自家的后院一样辨认天空的方向,然后学习自己该如何找到星座”。

圣路易斯是世界上第4个安装蔡司9型天象仪的场馆。之前的其他3台蔡司9型天象仪分别安装在美国纽约的海登天文馆、美国加州奥克兰沙博空间科学中心和德国波鸿天文馆。这种利用光导纤维技术创造的深邃的夜空非常灿烂,甚至在周围回廊的灯光下依然可以看到的天空的星星。如果仔细观察可以发现星星的颜色如同肉眼在夜晚中看到的自然的星空反映出的色调。同样增加的“闪烁”的效果也像自然的星空一样熠熠闪耀。

麦克唐纳天文馆的启示

圣路易斯科学中心目前是世界上的十大科学中心之一、美国的五大科学中心之一,每年到圣路易斯科学中心访问的观众达150万。麦克唐纳天文馆的重新开幕,使人们看到了久违的星空,也使人们更接近太空。天文馆告诉他们如何理解我们周围发生的事情,和在遥远的太空中人们是如何生活的。天文馆应当唤起人们的好奇心,使人们了解还有许多未知的事情等待探索。天文馆是沟通人与宇宙的桥梁。(郭霞)

 

詹姆斯S.麦克唐纳天文馆http://www.slsc.org/planetarium

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