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约翰内斯堡天文馆 

南非约翰内斯堡天文馆是非洲建立的第一座天文馆,也是南半球的第二座天文馆。约翰内斯堡天文馆隶属于金山大学 (University of the Witwatersrand),位于金山大学的东校区。

1896年创立的金山大学,是仅次于开普敦大学和斯泰伦博斯大学之后建立的南非著名研究型大学,其校区位于约翰尼斯堡北部。由于历史悠久,学科众多,金山大学拥有至少14个博物馆,这些博物馆包括阿德勒医学博物馆,古生物博物馆和地质博物馆。约翰内斯堡天文馆是其中之一。

在约翰内斯堡建立天文馆的想法源于1956年,由约翰内斯堡建城70周年庆典活动组委会提出的。当时,如果一个城市建立了天文馆会提升这个城市的形象。但是时间太紧,组委会很快就发现,它不可能在不到一年的时间内得到一个新的天象仪,于是决定尝试在欧洲现有的天象仪中购买。

经过漫长的协商,该组委会成功说服汉堡市议会同意转售自1930年以来在汉堡天文馆使用的蔡司III型天象仪。但是,有个附加条件,该天象仪必须返回蔡司厂检修后安装到约翰内斯堡,而将在适当时候专为汉堡天文馆制作一个新的天象仪。协议达成之后,汉堡天文馆的天象仪立即拆除并移至位于欧波同的蔡司工厂(西德)全面检修,重新组装。

不久,约翰内斯堡市议会接管了节庆组委会的工作,经过进一步的商谈,议会将天象仪和圆顶捐赠给约翰内斯堡的金山大学,条件是金山大学允许公众和学校的学生参观天文馆。1958年,为安置天象仪开始计划修建一个新的建筑——天文馆,并于1959年开工建设。终于,蔡司天象仪在其新的家安装完成,并经过蔡司厂的技术人员进行调整,完全达到应有的指标。该天文馆直径20米,拥有400个座椅。 1960年10月12日,非洲第一个天文馆在约翰内斯堡向公众敞开了大门。金山大学遂将天文馆用于教学研究,指导学生,并作为公共设施向公众开放。

在此后的50多年里,约翰内斯堡天文馆除了日常的科研和开放以外,还经常接受媒体和公众的咨询,为他们解释南非的不寻常的天象。每年,大约有75,000名观众参观天文馆,其中80%来自于有组织来此参观的在校生。在2011至2013期间,约翰内斯堡所在豪登省的 1,430所学校的学生都参观了天文馆,占到豪登省一半以上的学校。

2016年1月,因急需年度维护,约翰内斯堡天文馆暂时关闭。

约翰内斯堡天文馆的蔡司天象仪,从1930年安装在汉堡天文馆,到1956拆除,1960年再安装到约翰内斯堡天文馆。前后使用时间80多年,这可能是迄今为止运营时间最长的天象仪了。 (郭霞)

约翰内斯堡天文馆网站http://www.planetarium.co.za/

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