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“渐行渐远”的C/2019 Y4 (ATLAS)彗星
发布日期:2020-04-30    访问次数:    字号:[    ]

这段时间,互联网上流行着这样一段话:天文爱好者整天期盼着“参宿四炸了,彗星亮了”,结果是“参宿四又亮了,但彗星炸了”……这里被调侃的主角之一,就是曾被给予厚望的C/2019 Y4 (ATLAS)彗星。

2019年12月28日晚,小行星地面撞击最后预警系统(ATLAS)探测到了一颗正快速进入太阳系内部的彗星。作为2019年发现的最后一颗彗星,它被编号为C/2019 Y4,发现时星等只有+19.6等。后期观测表明它是一颗可能增亮到肉眼可见的彗星,5月31日过近日点,届时到太阳只有0.25个天文单位。

(意大利当地时间2月21日,“Elena”望远镜拍摄到的彗星C/2019 Y4彗星。)

 

3月中旬的目视观测结果显示,C/2019 Y4(ATLAS)彗星已经达到了8.9等至9.2等左右。彗发直径也已经达到了10-12’。当时乐观的估计其近日点期间的视星等有可能达到-10等甚至更亮。也有人认为它不会那么亮,但至少可能到肉眼可见的级别,也就是6等以上。

 

(C/2019 Y4彗星的亮度估计,图片来源:British Astronomical Association Comet Section。)


如果真是像上图的预测那样,到5月底过近日点时这颗彗星就将达到白昼可见的亮度。当然,到那时彗星与太阳的角距离将会很小,我们无法在夜晚观测。不过即便是在白天,看到一颗好似满月的彗星出现在太阳附近,也是非常震撼的天象奇观。

然而事与愿违,进入4月后,各方面的观测表明,该彗星的彗核似乎“炸了”。当然,对于彗星这样的太阳系内部“访客”来说,受到太阳巨大的引力和辐射影响,彗核解体也并非异常情况。

近期,正在试运行的北京天文馆阿里50厘米望远镜对C/2019 Y4(ATLAS)彗星进行了连续观测,证实了该彗星彗核已经明显分裂成了多块,并且亮度开始下降。

 (北京天文馆阿里1250px望远镜拍摄的C/2019 Y4(ATLAS)彗星,北京时间4月12日晚22时。)

目前,该彗星的亮度较3月中旬已经有了明显下降,视星等只有10.0等左右。虽然它还在“努力”地奔向近日点,距离我们也只有1亿多千米了。但大家期盼的“世纪大彗星”、“白昼彗星”似乎已经“渐行渐远”。

 

(局部色彩增强处理的C/2019 Y4(ATLAS)彗星图像,上图拍摄于北京时间4月11日1时。下图拍摄于4月13日22时,可以明显分辨出已经解体的彗核。)

观测设备介绍:北京天文馆阿里1250px望远镜位于我国西藏阿里地区,海拔5000米。现配有QHY 42Pro 2K×2K科学级CMOS相机,可进行远程观测。北京天文馆的科研团队现正利用该设备开展太阳系小天体、变星,以及观测技术等领域的研究工作。

(文:李昕  图:朱进、李昕)





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